내가 마트에서 본 일이다.
삭은 남자 하나가 행사매대에 가서 떨리는 손으로 세트포장된 초콜렛 한 개 를 내놓으면서,
"황송하지만 이 초콜렛이 이 마트에서 발렌타인데이때 판매한 초콜렛이 맞소"

하고 그는 마치 선고를 기다리는 죄인과 같이 점원의 입을 쳐다본다. 점원은 남자를 물끄러미 내려다보다가 초콜렛을 살펴 보고 '그렇소'하고 내어 준다. 그는 '그렇소'라는 말에 기쁜 얼굴로 초콜렛을 받아서 가슴 깊이 집어 넣고 절을 몇 번이나 하며 간다. 그는 뒤를 자꾸 돌아다 보며 얼마를 가더니, 여직원이 있는 포장대 찾아 들어갔다. 품 속에 손을 넣고 한참을 꾸물거리다가 그 초콜렛을 내어 놓으며,

"이것이 이 마트에서 포장된 초콜렛 선물세트 맞습니까?"
하고 묻는다. 점원도 호기심 있는 눈으로 바라다보더니,
"이 초콜렛을 뭐하러 가져왔어요?혹시 환불 하는 거에요?"
남자는 떨리는 목소리로,
"아닙니다. 아니예요."
"그러면 남의 상품을 주웠다는 말씀인가요?"
"누가 그렇게 큰 상품을 놔둡니까? 떨어지면 소리는 안 나나요? 어서 제게 주십시오."
남자는 손을 내밀었다. 점원은 웃으면서 '여기있습니다'하고 던져 주었다.

그는 얼른 집어서 가슴에 품고 황망히 달아난다. 뒤를 흘끔 흘끔 돌아다보며 얼마를 허덕이며 달아나더니 별안간 우뚝 선다. 서서 그 초콜렛이 빠지지나 않았나 만져보는 것이다. 거치른 손바닥이 포장지 위로 그 초콜렛을 쥘 때 그는 다시 웃는다. 그리고 또 얼마를 걸어가다가 어떤 골목 으슥한 곳으로 찾아 들어가더니, 벽돌담 밑에 쭈그리고 앉아서 초콜렛세트를 손바닥에 들고 들여다보고 있었다. 그는 얼마나 열중해 있었는지 내가 가까이 간 줄도 모르는 모양이었다.


"뭘 그렇게 많이 삽니까?"
하고 나는 물었다. 그는 내 말소리에 움칠하면서 손을 가슴에 숨겼다. 그리고는 떨리는 다리로 일어서서 달아나려고 했다.
"염려 마십시오. 뺏어먹지 않소."
하고 나는 그를 안심시키려고 하였다. 한참 머뭇거리다가 그는 나를 쳐다보고 이야기를 하였다."이것은 발렌타인데이라고 산 것이 아닙니다. 배고파서 산 것도 아닙니다. 누가 저 같은 놈에게 초콜렛을 줍니까? 미니쉘 한 개을 받아 본 적이 없습니다. 나는 한 푼 한 푼 얻은 돈으로 화이트데이때 초콜렛을 뿌렸습니다. 이렇게 뿌린 사탕 마흔 여덟봉지로 초콜렛 한개를 얻었습니다. 이러기를 여섯 번을 하여 겨우 이 귀한 초콜렛 선물 한 세트를 가지게 되었습니다. 이 세트를 받느라고 일년이 걸렸습니다.."
그의 뺨에는 눈물이 흘렀다. 나는,

"왜 그렇게까지 애를 써서 그 초콜렛을 받았단 말이오? 그 초콜렛으로 무엇을 하려오?
하고 물었다. 그는 다시 머뭇거리다가 대답했다.
"이 초콜렛, 한 개가 가지고 싶었습니다."

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